AGSEM Newsletter - April 2020


*La version française suit.*

Dear AGSEM Members, We hope you and your families are doing as well as possible. Like many of you, although the nature of our work and our interactions have changed, we are no less busy. In the past few weeks we have seen an increased number of complaints and grievances related to COVID-19, and prepared a FAQ on our website to address common concerns. We also attend weekly labour relations and employee group meetings with upper administrators, and coordinate with other unions and associations to make our demands understood. After a long campaign, we are also in the final legs of our Unionization Drive. Some members have reached out to us regarding government benefits for students and workers. AGSEM represents our members when it comes to their labour rights. Union officers are not lawyers and are not qualified or authorised to advise members on applying for benefits like CERB. That being said, there is a lot of misinformation about eligibility circulating, some of it from McGill. We have compiled information on the available benefit programs here and we will endeavour to keep this resource document updated as new information is released by the government. We offer two pieces of advice: 1) make sure to file your 2019 taxes and obtain your Record of Employment (check the document to learn how); and 2) always call Service Canada if you have a question about your eligibility or the application process.  AGSEM Membership Audit Every time you work a new contract as a TA or Invigilator, you need to fill out a new membership form. You may have also received an email from us recently regarding your AGSEM membership form for the past year. Both in preparation for the certification of our unionization drive and the transition to an online form, we are accounting for all of our membership forms. Thank you to those who have responded so quickly to our requests to send in your form! As mentioned, in the coming months we will be migrating to an online membership system, which should prevent a situation like this from happening in the future. Don’t hesitate to contact us with any questions or concerns regarding your working conditions, TA negotiations, Invigilator pre-negotiations, committees, elections, unionization, and mutual aid.  In solidarity, The AGSEM Executive, Bargaining, and Unionization Committees 2019-2020


Working at McGill in the time of COVID-19

AGSEM'S COVID-19 FAQ

The more time passes since the shutdown of campus, the more clearly we can see the steps that McGill’s academic administrators will take to cut costs. Of course, there are many concerning long-term effects of the virus on the institution. While we see calls from the upper administration to come together and enjoy the “small things” as they regale us with tales of learning the banjo or shovelling the manure of their purebred horse (seriously), behind the scenes, McGill’s most precarious employees are seeing the opportunistic erosion of our negotiated working conditions. Taking advantage of distance learning, McGill is raising enrolment caps for summer courses by up to 300% without increasing the number of sections, leaving course lecturers with a higher workload and no additional compensation (read MCLIU’s open letter to Suzanne Fortier). These faculties are also encouraging departments to hire graduate students as graders rather than Teaching Assistants so they can pay as low as minimum wage (read our statement). We must raise our voices against unfair working conditions and stand firm when McGill pushes uncompensated or under-compensated work on the shoulders of student labourers. There has never been a better time for all academic support workers to join AGSEM so we can fight for fair working conditions together.

Unionization Drive

On Thursday April 30th 2020, AGSEM will be filing for the certification for academic support workers employed by McGill as per section 25 of the Québec Labour Code (C-27). We would like to give a very warm welcome to all academic support who have just joined us as a part of this effort, and would like to thank everyone involved in this project for getting us to where we are at now.  Until Thursday, this means that we are in our final push. Moreover, as mentioned above, we are actively responding to McGill’s recent hiring strategy to prioritize gradership positions instead of unionized Teaching Assistantships.  Accordingly, we would like to ask everyone to help us right now to reach as many of these graders as possible: this could be as simple as a quick message on facebook, a link to the website, or a text. If someone you know has just been hired as a grader, or if someone you know has been a grader, tutor, course assistant, note-taker, mentor, or similar academic support position in the past, tell them to visit www.agsem.ca/join right now to get on board before our time is up on Thursday at midnight. 

TA Bargaining


This month we met with McGill to work out the details of a Memorandum of Agreement for Teaching Assistant negotiations that we will bring to our members for a vote as soon as we are able to do so both safely and legally. We are following the advice of our affiliates at CSN-FNEEQ to make sure that our ratification vote is legal and democratic.

Reaching out to Graduate Students at Macdonald campus

We want to know how you are doing in those exceptional circumstances due to the COVID-19. We are aware that you might be going through a challenging time due to social distancing as everyone of us at McGill or outside McGill. On the other hand, considering that many of the social services such as the shuttle bus services have shut down, we want to take a special moment to reach out to you to see if you are struggling with something or if you have questions regarding things that are happening. All questions are welcome!  We also want to ensure that everyone who was supposed to get paid from a contract or from work assigned before or during COVID-19 gets paid, as well as get compensated for any additional hours due to changes in workload forms. In a situation when this is not the case, we can help you to get some information on how to get it and on how we can support you because the main goal of AGSEM is to support all of our members. If you have questions or concerns, please do not hesitate to contact the AGSEM Macdonald Campus officer at macdonald.officer@agsem-aeedem.ca, we will be happy to help you!

Surveys

We put together a number of surveys to understand the effects of the COVID-19 virus on your working conditions. We are going through the responses, but this takes time. Any pressing issues can be sent directly to president@agsem-aeedem.ca. Invigilator survey: https://forms.gle/KHkmGCMcTiYukyD58 TA survey (note: we had a great response rate when we first sent this survey around, so we added some questions. If you have already filled it out, you can do so again, just leave the same email address): https://forms.gle/JAGgymKMLb9xqEng6 Teaching support survey (for graders, markers, tutors, note-takers, course assistants, and any other casual academic workers. You don't need to be an AGSEM member to give feedback or get help, but there's a link in the survey if you want to join!): https://forms.gle/9NWenq4GxQVc75dD8

Delegates’ Council

The next Delegates’ Council meeting is scheduled for Monday, May 4 at 6:00pm. We invite all of our delegates, as well as all members of AGSEM to join!  https://us02web.zoom.us/j/88184721473, Meeting ID: 881 8472 1473 Since we are unable to hold official meetings at more than two locations, and the public health guidance prohibits in-person meetings, this meeting will be consultative only. This means that we cannot pass any motions, but the Executive Committee will act based on your recommendations. The agenda is available here. We will be discussing changes to our working conditions, the cancellation of in-person finals, TA bargaining, the measures the union is taking in light of COVID-19, and anything else you bring to the table.

Chère membre de l’AÉÉDEM,

Nous espérons que vous et vos familles allez bien. Comme beaucoup d'entre vous, bien que la nature de notre travail et nos interactions aient changé, nous n'en sommes pas moins occupés.

Au cours des dernières semaines, nous avons constaté une augmentation du nombre de plaintes et de griefs liés à la COVID-19, et nous avons préparé une foire aux questions sur notre site Web pour répondre aux plus fréquentes préoccupations. Nous assistons également aux réunions hebdomadaires du groupe de relations de travail et des groupes d'employé.e.s avec l’administration de McGill et nous coordonnons avec d'autres syndicats et associations pour faire comprendre nos demandes. Après une longue campagne, nous sommes également dans les dernières étapes de notre campagne de syndicalisation.

Certains membres nous ont contactés au sujet de l’assistance gouvernementale pour les étudiant.e.s et les travailleurs. L’AÉÉDEM représente nos membres en ce qui concerne leurs droits du travail. Les dirigeants syndicaux ne sont pas des avocat.e.s et ne sont pas qualifiés ou autorisés à conseiller les membres sur la demande d’assistance comme la prestation canadienne d’urgence. Cela étant dit, il y a beaucoup de désinformation sur l'admissibilité qui circule, dont une partie de la part de McGill. Nous avons compilé ici des informations sur les programmes d'assistance sociale disponibles et nous nous efforcerons de tenir à jour ce document de référence à mesure que de nouvelles informations seront publiées par le gouvernement. Nous vous proposons deux conseils : 1) assurez-vous de déposer vos impôts 2019 et d'obtenir votre relevé d'emploi (consultez le document pour savoir comment) ; et 2) appelez toujours Service Canada si vous avez une question concernant votre admissibilité ou le processus de demande. 

Mise à jour de la liste des membres de l’AÉÉDEM

Vous avez peut-être également reçu récemment un courriel de notre part concernant votre formulaire d'adhésion à l’AÉÉDEM pour l'année 2019-2020. Nous avons effectué une vérification de nos dossiers et nous avons réalisé que bon nombre de nos formulaires manquaient, car ils ne nous ont pas été transmis par les départements. Merci aux centaines d'entre vous qui ont répondu si rapidement à nos demandes! Au cours des prochains mois, nous prévoyons développer un système d'adhésion en ligne, ce qui devrait empêcher qu'une telle situation ne se reproduise à l'avenir.

N'hésitez pas à nous contacter pour toute question ou préoccupation concernant vos conditions de travail, les négociations des auxiliaires d’enseignement, les pré-négociations des surveillant.e.s d’examen, les comités, les élections, la syndicalisation et les mouvement d’entraide.

En solidarité,

Les comités exécutif, de négociation et de syndicalisation de l'AÉÉDEM 2019-2020

Travailler à McGill à l'époque de la COVID-19

FAQ pour les membres de l’AÉÉDEM sur la COVID-19

Plus le temps passe depuis la fermeture du campus, plus nous pouvons voir clairement les mesures que l’administration de McGill prendra pour réduire les coûts. Bien sûr, il y a beaucoup d’effets à long terme du virus sur l'institution à considérer. Alors que nous voyons des appels de la haute administration de s’unir et de profiter des «petites choses» alors que nous entendons des histoires allant de l'apprentissage du banjo ou de pelletage du fumier de leur cheval de race pure (sérieusement!), dans les coulisses, les employé.e.s les plus précaires de McGill voient l'érosion opportuniste de nos conditions de travail négociées.  Profitant de l'enseignement à distance, McGill augmente les plafonds d'inscription aux cours d'été jusqu'à 300% sans augmenter le nombre de sections, laissant aux chargé.e.s de cours une charge de travail plus élevée et sans rémunération supplémentaire (lire la lettre ouverte du MCLIU à la directrice de McGill Mme. Suzanne Fortier). Ces facultés encouragent également les départements à embaucher des étudiant.e.s aux cycles supérieurs en tant que correcteurs et correctrices plutôt que des auxiliaires d'enseignement afin qu'ils puissent payer le salaire minimum (lire notre déclaration). Nous devons élever la voix contre les conditions de travail injustes et rester fermes lorsque McGill pousse le travail non rémunéré ou sous-rémunéré sur les épaules des étudiant.e.s. Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour tous les travailleurs et travailleuses de soutien académique à se joindre à l’AÉÉDEM afin que nous puissions lutter ensemble pour des conditions de travail équitables.

Campagne de syndicalisation

Le jeudi 30 avril 2020, l'AÉÉDEM déposera la demande d'accréditation des travailleurs de soutien académique employés par McGill conformément à l'article 25 du Code du travail du Québec (C-27). Nous souhaitons une chaleureuse bienvenue à tous les employé.e.s de soutien académique qui viennent de nous rejoindre dans le cadre de cet effort, et remercions toutes les personnes impliquées dans ce projet de nous avoir amenés là où nous en sommes. Cela signifie que nous sommes dans le dernier droit! De plus, comme mentionné ci-dessus, nous répondons activement à la récente stratégie d’embauche de McGill visant à donner la priorité aux postes de correcteur et correctrice plutôt qu’aux postes d'auxiliaire à l’enseignement syndiqué. Conséquemment, nous aimerions demander à tout le monde de nous aider dès maintenant pour atteindre le plus grand nombre possible de ces correcteurs et correctrices : cela pourrait être aussi simple qu'un message rapide sur Facebook, un lien vers le site Web ou un texto. Si vous connaissez quelqu'un qui vient d'être embauché comme correcteur ou correctrice, ou si quelqu'un que vous connaissez a été correcteur, correctrice, tuteur, tutrice, assistant.e de cours, preneur de notes, mentor ou tout autre poste de soutien académique similaire par le passé, dites-lui de visiter le site www.agsem.ca/join dès maintenant pour monter à bord avant que notre temps ne soit écoulé jeudi.

Négociation des auxiliaires d’enseignement

Ce mois-ci, nous avons rencontré McGill pour élaborer les détails d'un protocole d'entente sur les négociations avec les auxiliaires d'enseignement que nous soumettrons à nos membres pour un vote dès que nous pourrons le faire légalement et en toute sécurité. Nous suivons les conseils de nos affiliés au CSN-FNEEQ pour nous assurer que notre vote de ratification est légal et démocratique.

Tendre la main aux étudiant.e.s aux cycles supérieurs du campus Macdonald

Nous voulons savoir comment vous vous en sortez dans ces circonstances exceptionnelles dues à la COVID-19. Nous savons que vous traversez peut-être une période difficile en raison de l'éloignement social comme chacun d'entre nous à McGill ou à l'extérieur. D'un autre côté, étant donné que de nombreux services sociaux tels que les services de navette entre les deux campus ont fermés, nous voulons prendre un moment spécial pour vous contacter pour voir si vous avez des difficultés avec quelque chose ou si vous avez des questions concernant des choses qui se produisent. Toutes les questions sont les bienvenues! Nous voulons également nous assurer que tous ceux qui étaient censés être payés par un contrat ou par un travail assigné avant ou pendant la COVID-19 soient payés, ainsi que d'être rémunérés pour les heures supplémentaires dues aux changements dans leur charge de travail. Dans une situation où ce n'est pas le cas, nous pouvons vous aider à obtenir des informations sur la façon de l'obtenir et sur la façon dont nous pouvons vous soutenir, car le principal objectif d'AÉÉDEM est de soutenir tous nos membres. Si vous avez des questions ou des préoccupations, n'hésitez pas à contacter l'officier du campus du campus Macdonald pour l’AÉÉDEM à macdonald.officer@agsem-aeedem.ca, nous serons heureux de vous aider!

Sondages

Nous avons créé quelques sondages pour comprendre les effets du virus COVID-19 sur vos conditions de travail. Nous examinons les réponses, mais cela prend du temps. Toute question urgente peut être envoyée directement à president@agsem-aeedem.ca. Sondage pour surveillant.e.s d’examen https://forms.gle/KHkmGCMcTiYukyD58 Sondage pour les auxiliaires à l'enseignement (note : nous avons eu un excellent taux de réponse lorsque nous avons envoyé ce sondage pour la première fois, nous avons donc ajouté quelques questions. Si vous l'avez déjà rempli, vous pouvez le faire à nouveau, laissez simplement la même adresse courriel): https://forms.gle/JAGgymKMLb9xqEng6 Sondage pour les employé.e.s de soutien académique (pour les correcteurs et correctrices, les tuteurs et tutrices, les preneurs de notes, les assistant.e.s de cours et tout autre employé.e académique occasionnel. Vous n'avez pas besoin d'être membre de l'AÉÉDEM pour donner votre avis ou obtenir de l'aide, mais il y a un lien dans l'enquête si vous souhaitez nous rejoindre!): https://forms.gle/9NWenq4GxQVc75dD8

Conseil des délégué.e.s

La prochaine réunion du Conseil des délégué.e.s est prévue le lundi 4 mai à 18h00. Nous invitons tous nos délégués, ainsi que tous les membres de l'AÉÉDEM à se joindre à nous! https://us02web.zoom.us/j/88184721473, ID de réunion: 881 8472 1473  Étant donné que nous ne sommes pas en mesure de tenir des réunions officielles dans plus de deux endroits et que les directives de santé publique interdisent les réunions en personne, cette réunion sera consultative. Cela signifie que nous ne pouvons pas adopter de motions, mais le Comité exécutif agira en fonction de vos recommandations. L'ordre du jour est disponible ici. Nous discuterons des changements à nos conditions de travail, de l'annulation des finales en personne, des négociations des auxiliaires d'enseignement, des mesures que le syndicat prend à la lumière de COVID-19 et de tout ce que vous apportez à la table.


Association of Graduate Students Employed at McGill

The Association of Graduate Students Employed at McGill (AGSEM) was accredited in 1993 to represent Teaching Assistants at McGill, making us the oldest TA Union in the province. Invigilators joined AGSEM in 2010 and Course Lecturers in 2011. Course lecturers have since separated into the McGill Course Lecturers and Instructors Union (MCLIU).

Email: mail@agsem-aeedem.ca

Phone: 514-398-2582

515 avenue des Pins, 2ème étage
Montréal, Québec H2W 1S4

*Please note that our office is unfortunately not wheelchair accessible

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