March 2020 Unionization Drive Update



*La version française suit.*


COVID-19 Response


The Unionization Drive Committee, like all AGSEM committees, has taken steps to prioritize public health and reassess its plan for the immediate future. As of last week, the unionization drive is set to continue in a restricted capacity: any and all mobilization events as part of the drive are to be online-only, and all campus presence with respect to student organizations, associations, societies, faculties, and departments will be solely electronic until further notice.


Support Worker Representation


During this time many campus organizations have begun to realize that McGill University’s own provisions for financial support for workers during COVID-19 do not include casual employees who report work retroactively, who are assigned hours on a short-term basis, or who, by the very precariousness of their labour at McGill, have never been assigned work via a schedule in the first place.


For these workers, many of whom are academic support workers, it remains unclear whether they will receive any help or advocacy on behalf of the employer during this time.

We, along with many other associations and student groups at this time, are deeply concerned about this fact, and view it as a continuation of, rather than departure from, the status quo of challenging conditions facing support labour at McGill.


We recognize that it is during this time that support workers need representation the most.

We encourage all academic support workers to reach out to us directly at udrive@agsem-aeedem.ca if they feel unrepresented and/or without a job at this time, whether graders, tutors, note-takers, course assistants, student assistants, or related forms of teaching support.


Open Letter


Following growing momentum and support, the Unionization Drive Committee has shared an open letter calling for the McGill Board of Governors and Administration to recognize the value of academic support work. The open letter, accessible at bit.ly/unionizemcgill, calls for administrative collaboration with and support for our campaign to represent academic support workers at McGill.


We encourage all of our members to read, sign, and share the letter, helping us to grow our membership and add pressure to the University administration prior to our request for certification. To date, McGill University remains the only public institution in Quebec not to see its academic support workers represented by a labour association.


Information Requests Received Regarding Known Academic Support


The Unionization Drive Committee is pleased to inform you that, as of this week, all information requests made have been received and are currently being processed by our team. These information requests are crucial in helping us assess the representative size and character of the academic support worker group at McGill, as well as helping us begin to contact those who, for one reason or another, have remained unknown and unrepresented until this time.


It is likely that we would not have reached this position without the public pressure placed on McGill by our Open Letter and other forms of campus awareness of our efforts in the last several weeks, so we would like to thank everyone for helping us reach this goal.


Timeline of Certification


As was already the case, we remain committed to our timeline of certification as posted on our webpage. However, amidst the unprecedented closures brought about during this health crisis, we have been advised by the CSN to expect delays and changes at all levels of government, including in the Tribunal administratif du travail (TAT), the provincial body that receives and assesses requests for labour representation. Accordingly, should the TAT be operating differently in the coming weeks, our effective date of certification may change accordingly. With regards to this and all other changes, we will keep our members posted.



Réponse de COVID-19


Le comité de syndicalisation, comme tous les autres comités de l’AÉÉDEM, a pris des mesures pour prioriser la santé publique et a dû réévaluer son plan pour l'avenir immédiat. Depuis la semaine dernière, la campagne de syndicalisation devrait se poursuivre à titre restreint : tous les événements de mobilisation dans le cadre de la campagne devront être en ligne uniquement, et toute la présence sur le campus en ce qui concerne les organisations étudiantes, les associations, les clubs, les facultés, et les services seront uniquement en ligne jusqu'à nouvel ordre.


Représentation pour le support aux travailleurs


En ces temps, de nombreuses organisations du campus ont commencé à se rendre compte que les propres dispositions de l'Université McGill pour le soutien financier des travailleurs pendant COVID-19 n'incluent pas les employés occasionnels qui déclarent travailler rétroactivement, qui se voient attribuer des heures à court terme ou qui, par la situation précaire de leur travail à McGill, n’ont jamais été assignés à un emploi selon un horaire.

Pour ces travailleurs, dont beaucoup sont des travailleurs de soutien académique, il est difficile de savoir s'ils recevront une aide ou un plaidoyer au nom de l'employeur pendant cette période.


Nous, ainsi que de nombreuses autres associations et groupes d'étudiants en ce moment, sommes profondément préoccupés par ce fait et le considérons comme une continuation, plutôt qu'une dérogation au statu quo des conditions difficiles des travailleurs en soutien à McGill.


Nous reconnaissons que c'est pendant cette période que les travailleurs de soutien universitaire ont le plus besoin de représentation, et cherchons donc à agir comme leur organisation représentative de facto jusqu'à ce qu'une représentation juridique appropriée nous soit finalement offerte par le gouvernement provincial.


Nous encourageons donc tous les travailleurs de soutien académique à nous contacter directement par courriel à udrive@agsem-aeedem.ca s'ils se sentent non représentés et / ou sans emploi en ce moment, qu'ils soient correcteurs, tuteurs, preneurs de notes, assistants de cours, assistants d’étudiants, ou toutes autres formes connexes d’emploie de soutien pédagogique.


Lettre ouverte


Suite à un élan et le soutien grandissants, le comité de la campagne de syndicalisation a partagé une lettre ouverte demandant au Conseil des gouverneurs et de l'administration de McGill de reconnaître la valeur du travail des travailleurs en soutien académique. La lettre ouverte, accessible à bit.ly/unionizemcgill, appelle à la collaboration administrative et au soutien de notre campagne pour représenter les travailleurs de soutien académique à McGill.


Nous encourageons tous nos membres à lire, signer et partager la lettre, pour nous aider à accroître notre mobilization et à faire pression sur l'administration de l'Université pour faire une éventuelle demande de certification. À ce jour, l'Université McGill demeure la seule institution publique au Québec à ne pas voir ses travailleurs de soutien scolaire représentés par une association syndicale.


Demandes d'informations reçues concernant le soutien académique connu


Le comité de syndicalisation est heureux d'informer ses membres que, depuis cette semaine, toutes les demandes d'information faites ont été reçues et sont actuellement traitées par notre équipe. Ces demandes d'information sont cruciales pour nous aider à évaluer la taille et la nature représentatives du groupe de travailleurs de soutien scolaire à McGill, ainsi que pour nous aider à communiquer avec ceux qui, pour une raison ou une autre, sont restés inconnus et non représentés jusqu'à présent.


Il est probable que nous n'aurions pas atteint ce point sans la pression publique exercée sur McGill par notre lettre ouverte et sans les autres formes de sensibilisation du campus de nos effort accru au cours des dernières semaines, nous aimerions donc remercier tout le monde de nous aider à atteindre cet objectif.


Objectif chronologique de la certification


Comme c'était déjà le cas, nous restons attaché à notre calendrier de certification tel que publié sur notre page Web. Cependant, considérant des fermetures sans précédent provoquées par cette crise sanitaire, la CSN nous a conseillé de prévoir des retards et des changements à tous les niveaux de gouvernement, y compris au Tribunal administratif du travail (TAT), l'organisme provincial qui reçoit et évalue les demandes pour la représentation des travailleurs. Par conséquent, si le TAT fonctionne différemment dans les semaines à venir, notre date d'entrée en vigueur de la certification pourrait changer par le fait même. En ce qui concerne ceci et tous les autres changements, nous vous tiendrons informés en tant que membre.

Association of Graduate Students Employed at McGill

The Association of Graduate Students Employed at McGill (AGSEM) was accredited in 1993 to represent Teaching Assistants at McGill, making us the oldest TA Union in the province. Invigilators joined AGSEM in 2010 and Course Lecturers in 2011. Course lecturers have since separated into the McGill Course Lecturers and Instructors Union (MCLIU).

Email: mail@agsem-aeedem.ca

Phone: 514-398-2582

515 avenue des Pins, 2ème étage
Montréal, Québec H2W 1S4

*Please note that our office is unfortunately not wheelchair accessible

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