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January 2020 Newsletter

*La version française suit.*

Dear AGSEM members,

Happy New Year! We hope you had a restful holiday break. 

Your TA and Invigilator union, the Association of Graduate Students Employed at McGill (AGSEM) has an eventful semester ahead as we continue our monetary negotiations for a new Teaching Assistant contract, collect signatures to unionize Teaching Support workers at McGill, hold committee elections at our Annual General Assembly in March, and prepare an Invigilator bargaining proposal for ratification in April. All the while, we will continue to defend your rights through grievances, complaints and labour relations, and represent your interests on committees and through solidarity initiatives across campus.

Don’t hesitate to contact us with any questions or concerns regarding your working conditions, or AGSEM negotiations, pre-negotiations, committees, elections, unionization, and mutual aid. Best wishes for the coming semester.

In solidarity,

The AGSEM Executive, Bargaining, and Unionization Committees 2019-2020



Teaching Assistant Bargaining

It has been an eventful few months at the negotiation table. In October, AGSEM filed for a conciliator to mediate negotiations between the union and McGill University over articles related to harassment and discrimination. After months of back and forth, McGill refused to collaborate with the union on implementing means of protection and prevention of sexual and gender-based harassment in the workplace, and, instead, offered redundant training to Teaching Assistants on our own harassment. 

AGSEM has opted to move on to monetary negotiations without an agreement in principle on harassment. So far, McGill does not want to counter-offer on any of our monetary proposals, including: partial paid leave that will enable graduate students with families to support themselves; a small employer contribution toward our rising healthcare costs; means to ensure that there are sufficient TA hours in McGill’s budget, so that professors have the teaching support they need and graduate students can gain teaching experience; and an equitable balance between TA wages and our institutional funding. McGill has only agreed to negotiate a wage increase below the rates which McGill has raised salaries for other academic staff. The Bargaining Team is working to come up with solutions to break up the deadlock.

In December, AGSEM released a joint letter in solidarity with MCLIU, the course lecturers’ union. Both unions have been without contracts for over a year and a half. The TA Bargaining Committee returns to the negotiation table this month to continue fighting for a contract that will satisfy our members’ demands. Significant developments in the negotiation process—such as an agreement or an impasse with McGill—will result in a Special General Assembly, where you will have the right to vote on any resolutions. Special Assemblies will be announced by email and over our social media


Unionization Drive

AGSEM’s drive to unionize academic support workers is in full swing! Anyone who works or has worked in the past year as a note-taker, grader, marker, course assistant, tutor, or other non-unionized academic support worker at McGill is eligible to sign a union card on our website. You don’t need to be a graduate student, or even a student to join. Email or visit our website to find out more.

Thank you to the McGill Daily, Le Délit, and the numerous student organizations across campus for voicing their support! And, of course, a warm welcome to our new members!


Invigilator pre-Bargaining

If you work or have worked as an invigilator at McGill, this week is your final chance to fill out the Invigilator pre-Bargaining survey, with the chance of winning a $25 gift card of your choice. The survey is an opportunity for you to let us know your priorities as an invigilator so we can bargain better for your rights once the Invigilator Collective Agreement (CA) expires in May 2020. Please fill out the survey by Friday, January 17th, if you have not done so already.


Spotlight On: Training

When you work for the first time as a Teaching Assistant, you are required under the Collective Agreement to undergo paid training (13.06.01). Even if you are a returning TA and your course supervisor requires you to attend a course orientation meeting, this training should also be paid. 

Recently, there was pushback from McGill HR when AGSEM reminded local administrators that any and all required training must be reflected on a TA’s Workload Form (that is, paid). It is the union’s conviction that when you spend time in lecture, in the lab, reading for a course, attending training, or any other activity required of you as a Teaching Assistant that you should be adequately compensated. It should not be controversial to be paid for the hours that you work while you are working a job that pays by the hour. In fact, this is required by law. It is surprising to realize that our employer may think otherwise.

If you have not been paid for training sessions, or any other aspect of your job as a TA, reach out to us at

There are also a number of voluntary TA training sessions this month. First-time TAs are eligible to be compensated for up to 3 hours of their time (this is in addition to their contract), but all TAs are welcome to attend to brush up on their pedagogical skills. Registration is required.


Mini-Survey: Funding

Our last survey asked members to give their feedback on the resources available on-campus and their restructuring under the Wellness Hub. The numbers do not paint a picture of a very accessible healthcare system, with 74% of respondents indicating that they experienced long wait times to access health care at McGill. The results are interesting but too long to list here. See our website for our report.

This month, we are interested in hearing your feedback on funding at McGill. Complete our survey here.

One of our major bargaining mandates is to ensure that there is a clear distinction between stipends and TA wages. AGSEM members have expressed concern that ambiguities around types of funding has resulted in stagnant graduate student funding and, in some cases, a significant loss to a student's overall funding.

In October, AGSEM held a Town Hall on graduate funding at McGill. The event was an open forum for graduate students to air their grievances about funding related to the amount and availability of funding, as well as the transparency of funding practices at McGill. AGSEM presented preliminary data on funding in support of our monetary bargaining mandates that will be made available to members as negotiations progress. You can also check out this interview that TA Bargaining Chair Jessica Rose had with the McGill Tribune.

We are currently collecting funding letters issued by McGill. We're asking for you to send us your funding letters to us, whether they're from this year or a few years ago. With more examples of sketchy funding practices, we will build a stronger case to prevent McGill from clawing back your funding. You can send us PDFs of your letters already in redacted form (or we will do this for you). Confidentiality is a high priority for us, so please contact us with any questions you have.



Student Manifestation against Law 21

SSMU External Affairs, the Education Undergraduate Society of McGill, and several other student organizations are organizing a manifestation against Law 21 on Friday, January 17, 12:00-2:00pm. There will first be a rally on McTavish Street, followed by a march on the Ministry of Immigration (1200 St-Laurent). More information on the rally here.

The AGSEM Delegates’ Council stands in solidarity with striking students, and encourages AGSEM members to join their voices against this discriminatory law, which bans Quebec public servants in positions of authority, including teachers, from wearing religious symbols. More information about AGSEM’s position on Bill / Law 21 here.


UGSA Wildcat Strike

Since December 8, 2019, members of the UCSC Graduate Student Association (UGSA) and the Santa Cruz unit of UAW 2865 have led a wildcat strike to withhold final grades over a Cost-of-Living Adjustment (COLA). AGSEM’s Delegates’ Council and Executive Committee stand in solidarity with the striking graduate student workers of UC Santa Cruz (UAW 2865) and the Santa Cruz GSA. Read AGSEM’s statement here

If you would like to show your solidarity, we encourage you to sign the petition to demand that UCSC meets with Graduate Students/Workers about COLA.


Prof. Mikkelson Resigns in Protest after CAMSR Decision

Let's take a moment to recognize the extraordinary moral commitment displayed by Dr. Greg Mikkelson, who resigned from his position as professor of environmental ethics who worked in the department of philosophy and the McGill School of the Environment. Dr. Mikkelson introduced the latest motion to divest from fossil fuels at the McGill Senate, a motion that was carried by a majority of votes but subsequently rejected by the Board of Governors CAMSR. Read our statement here.


Get Involved

If you are looking to get involved in AGSEM this year, there are a number of open Teaching Assistant and Invigilator Delegate positions. The AGSEM Delegates’ Council meets once a month from September to April to discuss issues affecting Teaching Assistants and Invigilators. Delegates play an important role ensuring that the Collective Agreement is respected during TA hiring. 

You can also get involved in an AGSEM committee. Each position comes with an honorarium and a flexible schedule. Positions are still open for the following committees and elections will be at the next Delegates’ Council meeting on Monday, February 10, 6:00pm in Rutherford 103:

  • Mobilization ($200 /semester)

  • External Affairs ($85 /semester)

You do not have to be a Delegate to attend or run for a committee position. Additionally, if you can’t make the meeting in person, you are welcome to run in absentia. Contact AGSEM to get involved!


Chers membres de l'AÉÉDEM,

Bonne année! Nous espérons que vous avez passé des vacances reposantes.

Votre syndicat d'auxiliaires et de surveillant-e-s d'examen, l'Association de étudiant-e-s diplômé-e-s employé-e-s de McGill (AÉÉDEM) se prépare pour un trimestre occupé alors que nous poursuivons nos négociations pour une nouvelle convention collective, nous ramassons des signatures pour syndiquer les travailleuses et les travailleurs de soutien à l'enseignement à McGill, nous organisons des élections de comité à notre Assemblée générale annuelle en mars, et nous préparons notre carnet de propositions pour les surveillant-e-s d'examen qui sera ratifié en avril. En même temps, nous continuerons de défendre vos droits par le biais de griefs, et de vous représenter au sein du comité des relations de travail et auprès des comités et des initiatives de solidarité à travers le campus.

N'hésitez pas à nous contacter pour toute question ou préoccupation concernant vos conditions de travail, ou les négociations, les pré-négociations, les comités, les élections, la syndicalisation et l'entraide mutuel. Nos meilleurs vœux pour le trimestre à venir.


Les comité exécutif, de négociation, et de syndicalisation de l'AÉÉDEM


Négociations des auxiliaires à l'enseignement

Les derniers mois ont été fort mouvementés à la table de négociation. En octobre, l'AÉÉDEM a demandé la nomination d'un conciliateur pour la médiation des négociations entre le syndicat et l'Université McGill sur des articles liés au harcèlement et à la discrimination. Après plusieurs mois d'échanges de propositions et de contre-propositions, McGill a refusé de collaborer avec le syndicat pour mettre en œuvre des moyens de protection et de prévention du harcèlement et de la violence à caractère sexuel au travail et a plutôt offert une formation redondante aux auxiliaire d'enseignement sur comment éviter de se faire harceler.

L'AÉÉDEM a choisi de passer aux négociations monétaires sans accord de principe sur le harcèlement et la violence à caractère sexuel. Jusqu'à présent, McGill refuse d'offrir une contre-proposition sur les questions monétaires, notamment: des congés payés permettant aux étudiant-e-s aux cycle supérieurs de subvenir à leurs propres besoins et aux besoins de leurs familles; une contribution de l'employeur pour les dépenses médicales des employé-e-s; un système que ferait en sorte qu'il y ait suffisamment d'heures dans le budget de l'université pour assurer que les professeurs aient le soutien pédagogique dont ils ont besoin et que les étudiant-e-s aux cycle supérieurs puissent acquérir une expérience d'enseignement; et un équilibre équitable entre le salaire et le financement institutionnel. McGill n'offre pas plus qu'une légère augmentation de salaire, bien inférieure aux taux auxquels elle a augmenté les salaires des autres membres du personnel universitaire. L'équipe de négociation travaille à trouver des solutions pour sortir de l'impasse.

En décembre, l'AÉÉDEM a publié une lettre conjointe en solidarité avec le SCCIM, le syndicat des chargé-e-s de cours. Les deux syndicats sont sans contrat depuis plus d'un an et demi. Le comité de négociation des auxiliaire revient à la table des négociations ce mois-ci pour continuer à se battre pour un contrat qui satisfera les mandats de nos membres. Des développements importants dans le processus de négociation - comme un accord ou une impasse avec McGill - se traduiront par une Assemblée générale spéciale, où vous aurez le droit de voter sur toutes les résolutions. Les assemblées spéciales seront annoncées par courriel et sur nos médias sociaux.



Notre campagne de syndicalisation des travailleuses et des travailleurs de soutien académique bat son plein! Quiconque travaille ou a travaillé au cours de la dernière année en tant que preneur de notes, correctrice ou correcteur, assistant-e de cours, tutrice ou tuteur ou autre travailleur académique non syndiqué à McGill est admissible à signer une carte d'adhésion sur notre web. Vous n'avez pas besoin d'être étudiant-e aux cycle supérieurs, ni même étudiant-e pour vous joindre. Envoyez nous un courriel à ou visitez notre site Web pour en savoir plus.

Merci au Délit et au McGill Daily, ainsi qu'aux nombreuses organisations étudiantes du campus pour leur soutien! Et, bien sûr, un accueil chaleureux à nos nouveaux membres!


Questionnaire pré-négociation des surveillant.e.s d’examen

Si vous travaillez ou avez travaillé comme surveillant-e d'examen à McGill, cette semaine est votre dernière chance de remplir le sondage pré-négociation. En répondant vous courez la chance de gagner une carte-cadeau de 25 $ de votre choix. Le sondage est l'occasion pour vous de nous faire part de vos priorités en tant que surveillant-e d'examen afin que nous puissions mieux négocier une fois que votre convention collective prendra fin en mai 2020. Veuillez remplir le sondage avant le vendredi 17 janvier, si vous ne l’ont pas encore fait.


L'accent sur la formation

Lorsque vous travaillez pour la première fois en tant qu’auxiliaire d’enseignement, vous devez, en vertu de la convention collective, suivre une formation rémunérée (13.06.01). Même si vous avez déjà occupé un poste d'auxiliaire et que votre superviseur vous demande d'assister à une orientation, cette formation doit aussi être payée.

Récemment, il y a eu un recul de la part des ressources humaine de McGill lorsque l'AÉÉDEM a rappelé aux administrateurs départementaux que toute formation requise doit figurer sur le formulaire de charge de travail de l'auxiliaire (c'est-à-dire être payé). Le syndicat est convaincu que lorsque vous passez du temps en conférence, au laboratoire, en lecture pour vous préparer pour un cours, en assistant à une formation ou à toute autre activité exigée de vous en tant qu’auxiliaire d’enseignement, vous devriez être rémunéré de manière adéquate. Ça ne devrait pas être controversé d'être payé pour les heures que vous travaillez pendant que vous occupez un emploi rémunéré à l'heure. En fait, c'est la loi. Il est surprenant de constater que notre employeur pense le contraire.

Si vous n'avez pas été payé pour des sessions de formation ou tout autre aspect de votre travail en tant qu'auxiliaire, contactez-nous à

Il y a aussi plusieurs sessions facultatives de formation ce mois-ci. Les nouveaux auxiliaires sont éligibles à une rémunération pouvant aller jusqu'à 3 heures (cela s'ajoute à leur contrat), mais tous les auxiliaires sont invités à participer pour raffiner leurs compétences pédagogiques. L'inscription est obligatoire.


Mini-Sondage pour les auxiliaires à l'enseignement

Notre dernier sondage a demandé aux membres de donner leur avis sur les ressources disponibles sur le campus et leur restructuration dans le cadre du Pôle de bien-être étudiant. Les chiffres ne donnent pas l'impression d'un système de santé très accessible, 74% des répondants indiquant avoir connu de longs délais d'attente pour accéder aux soins de santé à McGill. Les résultats sont intéressants mais trop longs pour être énumérés ici: veuillez consulter notre site web pour notre rapport.

Ce mois-ci, nous voulons vous entendre sur le financement à McGill. Cliquez ici.

En octobre, l'AÉÉDEM a tenu une assemblée publique sur le financement des cycles supérieurs à McGill. L'événement était un forum ouvert permettant aux étudiant-e-s aux cycles supérieurs d'exprimer leurs griefs concernant le financement lié au montant et à la disponibilité du financement, ainsi que la transparence des pratiques de financement à McGill. L'AÉÉDEM a présenté des données préliminaires sur le financement à l'appui de nos mandats de négociation monétaire qui seront mises à la disposition des membres au fur et à mesure que les négociations avancent. Vous pouvez également consulter cette entrevue que Jessica Rose, présidente du comité de négociation, a eue avec le McGill Tribune.

L'un de nos principaux mandats de négociation est de veiller à ce que les lettres de financement offertes aux étudiant-e-s aux cycles supérieurs établissent une distinction claire entre les allocations et les salaires. Les membres de l'AÉÉDEM se sont dits préoccupés par le fait que les ambiguïtés entourant les types de financement ont entraîné une stagnation de leur financement étudiant et, dans certains cas, une perte importante de leur financement global.

Nous recueillons actuellement des lettres de financement émises par McGill. Nous vous demandons de nous envoyer vos lettres de financement, qu'elles soient de cette année ou d'une année antérieure. Avec plus d'exemples de pratiques de financement problématiques, nous pourrons construire un dossier plus solide pour empêcher McGill de diminuer votre financement. Car la confidentialité est une priorité pour nous, vous pouvez nous envoyer des fichiers PDF de vos lettres soit sous forme expurgée, ou nous pouvons l'expurger pour vous. Contactez-nous si vous avez des questions.



Manifestation étudiante contre la Loi 21

Les affaires externes de AÉUM, la société des étudiant-e-s au premier cycles en éducation, et plusieurs autres organisations étudiantes organisent une manifestation contre la Loi 21 le vendredi 17 janvier de 12h00 à 14h00. Il y aura d'abord un rassemblement sur la rue McTavish, avant de se rendre au Ministère de l'Immigration, de la Francisation et de l'Intégration (1200 St-Laurent). Pour plus de renseignements sur la manifestation cliquez ici.

Le Conseil des délégués de l'AÉÉDEM est solidaire avec les étudiant-e-s en grève et encourage les membres de l'AÉÉDEM à joindre leurs voix contre cette loi discriminatoire, qui interdit aux fonctionnaires du Québec en position d'autorité, y compris les enseignant-e-s, de porter des signes religieux. Pour plus de renseignements sur les positions de l'AÉÉDEM sur la Loi 21 cliquez ici.


Grève sauvage de l'UGSA

Depuis le 8 décembre 2019, les membres de l'UCSC Graduate Student Association (UGSA) et l'unité de Santa Cruz de UAW 2865 ont mené une grève sauvage en refusant de remettre les notes finales pour exiger un ajustement du coût de la vie (COLA). Le conseil des délégués et le comité exécutif de l'AÉÉDEM sont solidaires avec les étudiant-e-s travailleuses et travailleurs en grève de l'UC Santa Cruz (UAW 2865) et de la Santa Cruz GSA. Lisez la déclaration de l'AÉÉDEM ici.

Si vous souhaitez montrer votre solidarité, nous vous encourageons à signer la pétition pour exiger que l'UCSC rencontre les étudiant-e-s travailleuses et travailleurs aux cycles supérieurs pour discuter des ajustements du coût de la vie.


Pour vous impliquer

Si vous souhaitez vous impliquer dans l'AÉÉDEM cette année, plusieurs postes de délégué-e sont ouvert. Le Conseil des délégués de l'AÉÉDEM se réunit une fois par mois de septembre à avril pour discuter des questions touchant les auxiliaires d’enseignement et les surveillant-e-s d'examen. Les délégué-e-s jouent un rôle important en veillant au respect de la convention collective lors du processus d’embauche.

Vous pouvez également participer en tant que membre d'un comité. Chaque poste a un honoraire et un horaire flexible. Les comités suivants ont des postes à combler et les élections auront lieu lors de la prochaine réunion du Conseil des délégués :

  • Le comité de mobilisation (200$ par trimestre)

  • Le comité des affaires externes (85$ par trimestre)

Vous n'êtes pas obligé d'être un délégué pour assister ou se présenter à un poste au sein d'un comité. De plus, si vous ne pouvez pas vous rendre à la réunion en personne, vous pouvez vous présenter in absentia. Communiquez avec nous pour vous impliquer!


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