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August 2019 Newsletter

*La version française suit.*

Union News and Committees

Invigilator Bargaining Election Results

On April 26, the Invigilator Unit Assembly elected the Invigilator pre-Bargaining Committee. Congratulations to Mohammed Antar (chair), Gokcan Sahin, and Peymon Montazeri. Congratulations as well to Devin Dickerson, who was elected Chief Delegate Invigilator. Read more here.

Get Involved

If you are looking to get involved in AGSEM next year, there are a number of open Delegate positions. The AGSEM Delegates’ Council meets once a month from September to April to discuss issues affecting Teaching Assistants and Invigilators. Delegates play an important role ensuring that the Collective Agreement is respected during TA hiring. Learn more about Delegates here.

You can also get involved as a committee member. Each position comes with an honorarium and a flexible schedule. Positions are still open for the following committees and elections will be at the next Delegates’ Council meeting:

- Equity and Diversity ($500 /year)

- Audit ($500 /year)

- Mobilization ($200 /semester)

- Constitutional Review ($500 /year)

- External Affairs ($85 /semester)

You do not have to be a Delegate to attend or run for a committee position. Additionally, if you can’t make the meeting in person, you are welcome to run in absentia. Contact AGSEM to get involved!


Teaching Assistant Bargaining

The TA Bargaining Committee went to the table in June and July to negotiate harassment and discrimination protections for TAs.

TA Bargaining Update, July 2019:

In July’s bargaining session, we continued discussing outstanding non-monetary issues. We gave our counterproposal on contentious sections in the Discrimination and Harassment article. The major issues at hand is how to ensure that our collective agreement is compliant with McGill's recent Policy Against Sexual Violence. While both parties accept the principle that this new policy shall serve as an important basis for negotiating working conditions for Teaching Assistants, a number of issues related to the interpretation and implementation of the policy to the specific context of TA work have not been resolved.

The Bargaining Committee's counterproposal reiterated our members' strong mandate that designated pronouns be respected by teaching staff. We maintained our interpretation of Section 8 of the Policy that the relationship between a Teaching Instructor and their TA's fall under the category of Academic influence and collaboration; as a result, the general prohibition of relationships in the context of academic influence and authority also apply to TA's and their Course Instructors.

The Bargaining Committee also proposed a revamped schedule of deadlines and limitations to the filing of a grievance related to sexual harassment and discrimination that are meant to synchronize with the procedures of McGill's internal policy in the SVP.

We also reaffirmed the importance of having clear and confidential means for job applicants and Teaching Assistants to access disabilities accommodations. One of our major mandates is to make sure that the procedure of accommodations is less cumbersome to initiate and that information regarding it is readily accessible in the new Collective Agreement.

Next bargaining session: 9 September 2019

Contact the TA Bargaining Chair to learn more!


Travis Chen
Travis attends the Coalition of Graduate Employee Unions conference at the University of Toronto, August 2019.

AGSEM Member Profile

Travis Chen, PhD Biology

a) What is your favorite part of being a TA?

I'd say, hands down, it's the ability to teach in a way that allows for exploration and inquiries. I teach a first year biology lab and the greatest aspect of it is the hands on teaching from the original source material, life itself. We used to hike up to Mont Royal and teach about invasive plants by surveying the mountain, unfortunately we don't do this anymore and the amount of lab time has dramatically reduced in recent years. But, I believe, this highlights an important aspect that's lacking from education; textbooks will provide a series of facts and knowledge, but it's missing the inspirations and questions that lead to it. For me, teaching hands on in a lab with organisms allows for the exploration and questioning that I feel is missing.

b) What challenges do you face as a TA?

I teach a group of 12-15 students per lab, this will most likely be the lowest student to educator ratio they'll ever have in their undergrad. So, I do my best to provide one-on-one help everyone that asks for it, but there's only so much time in two hours and I'm often left scrambling from one student to another. It's one thing to give an answer but a whole other to explain an answer, and unfortunately because of time constraints I usually have to just give an answer. Even then, a lot of TAs like me would often go half an hour to an hour past the end of the lab, we're stuck between a rock and a hard place, we can't just say no to students who ask for help, but we're not given the time to do it.

c) What skills have you acquired that will help you in your career?

It's hard to TA without learning a few skills, considering most TAs don't start with much—if any—formal education training. TAing is great opportunity to learn very important skills, not just for your career but for everyday use. Skills like leading, organization, effective teaching; one of the best skills I acquired was the ability to explain very complex ideas and their implications in simple terms so that first year undergrads can understand it, this isn’t something that you have to do when talking with experts in the field.



On July 3, the McGill Student Wellness Hub opened. The Hub is a centralized service that will replace the Student Health Service, Counselling Service, and Psychiatric Services—which no longer exist. This fall, the Hub will be introducing a Local Wellness Advisor for graduate students, who will offer one-on-one, single-session appointments and adapted

programming for graduate students.

SSMU is seeking community feedback for a proposed Fall Reading Week. Fill out the survey here.

The Policy against Sexual Violence has been ratified by the McGill Senate and is now in effect. Review the policy here.


Nouvelles syndicales

Résultats de les élections des surveillant-e-s d'examen

Le vendredi 26 avril, Assemblée Générale des surveillant.e.s d’examen a élu le comité de pré-négociation des surveillant.e.s. Félicitations à Mohammed Antar (président), Gokcan Sahin et Peymon Montazeri. Félicitations également à Devin Dickerson, qui a été élue déléguée en chef des surveillant.e.s d’examen. En savoir plus ici.

Pour vous impliquer

Si vous souhaitez vous impliquer dans l'AÉÉDEM cette année, plusieurs postes de délégué-e sont ouvert. Le Conseil des délégués de l'AÉÉDEM se réunit une fois par mois de septembre à avril pour discuter des questions touchant les auxiliaires d’enseignement et les surveillant-e-s d'examen. Les délégué-e-s jouent un rôle important en veillant au respect de la convention collective lors du processus d’embauche. En savoir plus sur les délégués ici.

Vous pouvez également participer en tant que membre d'un comité. Chaque poste a un honoraire et un horaire flexible. Les comités suivants ont des postes à combler et les élections auront lieu lors de la prochaine réunion du Conseil des délégués :

-Le comité d'équité et de la diversité (500$ par an)

-Le comité de vérification (500$ par an)

-Le comité de mobilisation (200$ par trimestre)

-Le comité de la constitution (500$ par an)

-Le comité des affaires externes (85$ par trimestre)

Vous n'êtes pas obligé d'être un délégué pour assister ou se présenter à un poste au sein d'un comité. De plus, si vous ne pouvez pas vous rendre à la réunion en personne, vous pouvez vous présenter in absentia. Communiquez avec nous pour vous impliquer!


Négociations des auxiliaires à l'enseignement

Le Comité de négociation ont été à la table en juin et juillet pour discuter l'harcèlement et les protections contre la discrimination pour les auxiliaires.

Mise à jour des négociations, juillet 2019

Au cours de notre dernière séance de négociation, nous avons poursuivi nos discussions sur les questions non monétaires restantes. Nous avons présenté notre contre-proposition concernant les sections litigieuses dans l'article sur la discrimination et le harcèlement. Les principaux problèmes à résoudre sont de savoir comment nous assurer que notre convention collective est conforme à la récente politique de McGill sur la lutte contre la violence sexuelle. Bien que les deux parties acceptent le principe selon lequel cette nouvelle politique doit constituer une base importante pour la négociation des conditions de travail des auxiliaires d'enseignement, un certain nombre de problèmes liés à l'interprétation et à la mise en œuvre de la politique dans le contexte spécifique du travail d'auxiliaire n'ont pas été résolus.

La contre-proposition du comité de négociation a réitéré le mandat fort de nos membres, à savoir que les pronoms désignés soient respectés par le personnel enseignant. Nous avons maintenu notre interprétation de l'article 8 de la politique selon laquelle la relation entre un instructeur enseignant et ses auxiliaires rentre dans la catégorie de l'influence et de la collaboration académique; Par conséquent, l'interdiction générale des relations dans le contexte d'influence et d'autorité académique s'applique également aux auxiliaires à l'enseignement et au personnel enseignant.

Le comité de négociation a également proposé un calendrier révisé des délais et des limites pour le dépôt d'un grief lié au harcèlement sexuel et à la discrimination, destiné à être synchronisé avec les procédures de la politique interne de McGill.

Nous avons également réaffirmé l'importance de disposer de moyens clairs et confidentiels pour les candidats à un emploi et les auxiliaires d'enseignement afin d'accéder aux accommodements adaptés aux personnes handicapées. L’un de nos principaux mandats est de nous assurer que la procédure d’accommodement est moins difficile à entamer et que l’information la concernant est facilement accessible dans la nouvelle convention collective.

Prochaine séance de négociation: 9 septembre 2019

Contactez le comité de négociation!


Profile d'auxiliaire

Travis Chen, PhD Biologie

a) Quel aspect du rôle d'auxiliaire favorisez-vous?

Je dirais, principalement, c'est la capacité d'enseigner d'une manière qui permet l'exploration et les questions. J'enseigne un laboratoire de biologie de première année et le plus grand aspect est l'enseignement pratique à partir du matériel de source, la vie elle-même. Dans le passé nous avions l'habitude de marcher jusqu'au Mont-Royal et d'enseigner sur les plantes envahissantes en sondant la montagne. Malheureusement, nous ne le faisons plus et le temps passé en laboratoire a considérablement diminué ces dernières années. Mais, je crois, cela met en évidence un aspect important qui manque à l’éducation; les manuels fournissent une série de faits et de connaissances, mais il manque les inspirations et les questions qui y mènent. Pour moi, l'opportunité d'enseigner concrètement dans un laboratoire avec des organismes me permet d'explorer et de poser des questions.

b) Quels défis faites-vous face en tant qu'auxiliaire?

J'enseigne à un groupe de 12 à 15 étudiants par laboratoire, probablement le ratio étudiant / éducateur le plus bas qu'aura le programme de premier cycle. Je fais donc de mon mieux pour offrir une aide personnalisée à tous ceux qui le demandent, mais il ne reste que très peu de temps en deux heures et je suis souvent obligé de passer d’un étudiant à l’autre. C'est une chose de donner une réponse, mais tout autre de prendre le temps d'expliquer une réponse. Malheureusement, à cause du manque de temps, je dois généralement donner une réponse. Même dans ce cas, de nombreux assistants comme moi continuaient souvent une demi-heure à une heure après la fin du laboratoire, c'est difficile car nous ne pouvons pas simplement dire non aux étudiants qui demandent de l'aide, mais on ne nous donne pas le temps de le faire.

c) Quels aptitudes avez-vous acquis dans votre rôle d'auxiliaire qui vous aidera dans votre carrière?

C'est difficile d'enseigner en tant qu'auxiliaire sans acquérir quelques compétences, étant donné que la plupart des auxiliaires n'entament pas leur postes avec une formation d'éducation formelle. Être auxiliaire est une excellente occasion d’acquérir des compétences très importantes, non seulement pour votre carrière, mais pour un usage quotidien. Des compétences telles que diriger, organiser, enseigner efficacement... L’une des meilleures compétences que j’ai acquise est la capacité de vulgariser des idées très complexes et leurs implications afin que les étudiants de première année puissent les comprendre. Ce n’est pas quelque chose que vous devez faire lorsque vous vous adressez à des experts du domaine.



Le 3 juillet, le Pôle bien-être étudiant a ouvert ses portes. Le Pôle est un service centralisé qui remplacera le service de santé pour étudiant-e-s, le service de conseil et les services psychiatriques, qui n'existent plus. Cet automne, le carrefour mettra en place un conseiller local sur le bien-être pour les étudiant-e-s aux cycles supérieurs qui offrira des rendez-vous individuels et de la programmation adaptés pour les étudiant-e-s aux cycles supérieurs.

L'AÉUM est à la recherche de commentaires de la part de la communauté sur une proposition de créer une semaine de lecture automnale. Remplissez le sondage ici.

La politique contre la violence à caractère sexuelle fut ratifiée par le sénat de McGill et est maintenant en effet. Vous pouvez consulter la politique ici.


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