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AGSEM Newsletter - March 2020

*La version française suit.*

Dear AGSEM Members,

Since our last newsletter, your TA and Invigilator union, the Association of Graduate Students Employed at McGill (AGSEM) has been hard at work to achieve your demands at the negotiation table for a new TA collective agreement. Our drive to Unionize Teaching Support Workers continues to reach new people every day, and our Invigilator Bargaining Committee is diligently analyzing your feedback to prepare for Invigilator negotiations in the coming months. All the while, we continue to defend your rights through grievances, complaints, and labour relations—while continuing to represent your interests on committees and through solidarity initiatives that affect our community.

Our Annual General Assembly was previously scheduled for March 25 in Arts W-215 at 6:30pm, and the agenda included elections, the union budget, approving reports, and other important union business. This GA is now postponed until April 22 and is tentatively scheduled to follow the Unit 2 (Invigilator) Assembly also scheduled on that date. However, it is likely that both the GA and the Unit 2 Assembly will have to be postponed further. Learn more about our contingency plans here.

Despite this delay, the nomination period for all committee positions is open and will remain open until the GA takes place. AGSEM members in good standing can run for any role. For more information on the available positions, and how to nominate yourself, check out our website, or contact

Don’t hesitate to contact us with any questions or concerns regarding your working conditions, TA negotiations, Invigilator pre-negotiations, committees, elections, unionization, and mutual aid.

Solidarity forever,

The AGSEM Executive, Bargaining, and Unionization Committees 2019-2020

Follow us on Facebook, Twitter, and Instagram

Teaching Assistant Bargaining

The TA Bargaining Committee (BC) reached a verbal tentative agreement with McGill on March 10. McGill’s latest offer did not satisfy the mandates given to the BC by AGSEM members, but the BC determined that further progress through normal negotiations was not likely and it was time for members to have their say. Unfortunately, AGSEM will not be able to take this agreement to a vote until emergency measures responding to the COVID-19 outbreak are lifted. Even with this bad timing, the BC wants to assure every Unit 1 member that you are still covered under our previous Collective Agreement (which expired in 2018). We will secure retroactive raises for anyone who worked as a TA from Fall 2018 until a new Collective Agreement is ratified. We will continue to provide updates to our members about a Special Assembly and ratification vote as we learn more about the restrictions in place to protect the public health, and we will use the interim to educate our members on McGill’s offer and the issues at stake. Read more the full update on TA bargaining here and learn more about the union’s contingency plans for assemblies here.


Unionization Drive

Read the full Unionization Drive update here.

The Unionization Drive Committee, like all AGSEM committees, has taken steps to prioritize public health and reassess its plan for the immediate future. As of last week, the unionization drive is set to continue in a restricted capacity.

We encourage all academic support workers to reach out to us directly at if they feel unrepresented and/or without a job at this time, whether graders, tutors, note-takers, course assistants, student assistants, or related forms of teaching support.

Following growing momentum and support, the Unionization Drive Committee has shared an open letter calling for the McGill Board of Governors and Administration to recognize the value of academic support work. The open letter, accessible at, calls for administrative collaboration with and support for our campaign to represent academic support workers at McGill.

We remain committed to our timeline of certification as posted on our webpage. However, amidst the unprecedented closures brought about during this health crisis, we have been advised to expect delays and changes at all levels of government, including in the Tribunal administratif du travail (TAT), the provincial body that receives and assesses requests for labour representation. Accordingly, should the TAT be operating differently in the coming weeks, our effective date of certification may change accordingly. With regards to this and all other changes, we will keep our members posted.


Important information for student workers about COVID-19

Following up on the email that we sent to our members on Friday evening, AGSEM is preparing a comprehensive COVID-19 labour rights FAQ for our website will keep our members updated. We will send a follow-up email when the webpage is published. In the meantime, inquiries about how McGill’s response will affect your working conditions as a Teaching Assistant, Invigilator, or Academic Support Worker can be directed to the AGSEM President, Kiersten van Vliet, at For more information, click here.

If you were hired to invigilate between Friday, March 13 and Friday, March 27 (inclusive) when exams and in-person assessments were cancelled by McGill, you will be compensated for your shift(s). You are required to fill out and submit an invigilation timesheet and email it to the department that hired you—otherwise you will not be paid. If you were scheduled to work in multiple departments, you will have to submit a different sheet to each department, as you would under normal circumstances. A blank academic casual timesheet is available here.


Invigilator Pre-Bargaining

The Invigilator Bargaining Committee is working to prepare a bargaining proposal for ratification at the 22 April Invigilator Assembly. As you may know, the existing Invigilator Collective Agreement (CA) expires in April 2020. From December to January the committee ran a survey to determine the priorities of invigilators to be used in bargaining for the next collective agreement. The findings will be incorporated in our bargaining strategy for the next collective agreement.

Survey participants were entered into a draw for a $25 gift card of their choice. Congratulations to our winners: Saida Perez Cordova, Hamed Esmaeeli, and Aurélie Guisnet—and thank you to everyone who participated!

All Invigilators should be aware that there is a strong possibility that the Invigilator Assembly on April 22 will be postponed. Read more about why, and what the union will do about it, here.


Mark Your Calendars

  • Roundtable on University Labour Organizing: This event has been postponed indefinitely, but may be revived in podcast form. Check back with us once the dust of university closures has settled and let us know what you’d like to see/hear!


What is a “healthy teaching environment”?

McGill is entering a consultation process to update the Student Assessment Policy. This policy is not updated very often and will be in place for years to come. The window for feedback is short, and the feedback form is open from now until March 31.

One of the principles guiding the revisions is fostering a healthy environment for instructors, and reducing the stress of grading. AGSEM Teaching Assistants and members of our teaching support staff union drive provide a significant portion of the labour dedicated to grading at McGill. When surveyed, TAs have consistently reported that grading is one of their most time-consuming and stressful tasks. Many are concerned about limited time to review assignments and give feedback as well as a lack of communication from their Course Supervisors regarding rubrics and grading standards. This problem is at the core of our TA bargaining mandates, which include measures to increase TA hours available to departments and reduce our workload.

So far, TLS’ consultations have only been with student representatives and the McGill Association of University Teachers (MAUT). While we wait for them to consult with the only teaching staff unions at McGill (AGSEM and MCLIU), we encourage our members to give feedback of their own. AGSEM will be releasing a public set of recommendations on this plan in the coming week, based on our existing mandates. Feel free to give us feedback as well and keep an eye out for the union’s statement.


McGill’s Equity, Diversity, and Inclusion Strategic Plan

McGill is also seeking feedback on the draft of a new Equity, Diversity, and Inclusion Strategic Plan. This plan is an outcome of numerous surveys and committees established over the years to measure the lack of diversity in McGill’s staff and student body; overt hostility, discrimination, and microaggressions faced by Black and Indigenous students and staff; lack of accessibility and inclusion of disabled people; gendered and sexual violence; and the University’s capacity to respond to complaints about equity. The Strategic Plan will guide future initiatives at McGill and establish a set of standards for all new policies.

Discrimination, harassment, and accessibility are other key elements of AGSEM’s TA bargaining mandate and in numerous discussions, our members continually reiterate their dissatisfaction with McGill’s handling of sexual violence, poor communication about the Sexual Violence Policy, the weakness of disability accommodations and the inaccessibility of the campus, the inadequate services provided by the Rossy Wellness Hub, and discrimination and harassment on the grounds of race, ethnicity, religion, and gender. These are all issues to raise when giving McGill your feedback here.

But don’t stop there. What kind of McGill do you want to see? An academic community that is committed to Truth and Reconciliation Calls to Action? Committed to reparations? A university that prioritises socio-economic inclusion and gives grad students the financial support they need to complete their programs? How about a university that is committed to climate justice and divestment?

Let them know!

Students have until March 30 to provide feedback via this form (note the deadline is extended from March 17). As with the Student Assessment Policy revisions, AGSEM will circulate a public set of recommendations on the EDI Strategic Plan in the next week.



UGSA Wildcat Strike

Since December 8, 2019, members of the UCSC Graduate Student Association (UGSA) and the Santa Cruz unit of UAW 2865 have led a wildcat strike to withhold final grades over a Cost-of-Living Adjustment (COLA). AGSEM’s Delegates’ Council and Executive Committee stand in solidarity with the striking graduate student workers of UC Santa Cruz (UAW 2865) and the Santa Cruz GSA. Read AGSEM’s statement here.

If you would like to show your solidarity, we encourage you to sign the petition to demand that UCSC meets with Graduate Students/Workers about COLA.


Chère membre de l’AÉÉDEM,

Depuis notre dernière lettre aux membres, votre syndicat pour les auxiliaires d’enseignement et les surveillant-e-s d’examens, l’Association des étudiant-e-s diplômé-e-s employé-e-s de McGill (AÉÉDEM), continue de travailler fort pour faire valoir vos demandes à la table de négociations pour obtenir notre nouvelle convention collective. Nos actions pour syndiquer tous les travailleurs en support aux enseignants mobilisent de nouvelles personnes à tous les jours, et notre comité de négociations pour les surveillants d'examens continue d’analyser vos commentaires dans le but de préparer nos négociations dans les mois à venir. Il va sans dire que nous continuons de défendre vos droits par la déposition de griefs et par nos démarches de relation publics, et nous continuons de représenter vos intérêts sur différents comités et à travers nos initiatives de solidarité qui peuvent avoir un impact sur notre communauté.

Notre assemblée générale initialement planifié pour le 25 mars 2020 au Arts W-215 à 18h30 dont l’agenda incluait la tenue d’élections, la présentation du budget annuel, l’adoption des rapport annuels ainsi que d’autres sujets importants est annulée et remise au 22 avril 2020, cédulé à la suite de notre assemblée générale pour les surveillants d'examen (Unité 2) qui est actuellement planifié la même date. Par contre, il est à prévoir que l’assemblée générale annuelle de l’AÉÉDEM et l’assemblée générale pour les surveillant-e-s d’examen (Unité 2) soit toutes les deux reportées de nouveaux à plus tard dans le future. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Malgré ce délais, la périod de nomination pour toutes les positions des comités du syndicat est maintenant ouverte et le restera jusqu’à la tenue de l’assemblée générale annuelle. Tous les membres en règle peuvent présenter leur candidature à chacune des positions disponibles. Pour plus d’informations sur les positions disponibles, ou pour savoir comment présenter votre candidature, veuillez consulter notre site internet ou contactez

N'hésitez pas à nous contacter pour toutes questions ou interrogations concernant vos conditions de travailles, ou par rapport à nos négociations, nos pré-négociations, comités, élections, mobilisations et à notre fond d’aide.

En solidarité,

De la part de toute l’équipe d'exécutif, de négociation et du comité de syndicalisation 2019-2020


Mise à jour des négociations des auxiliaires d'enseignement

Le comité de négociation des auxiliaires s'est entendu à une entente de principe verbale avec McGill le 10 mars. La dernière offre de McGill ne satisfaisait pas aux mandats confiés au comité mais nous avons déterminé que de nouveaux progrès à la table de négociation n'étaient pas probables et qu'il était temps pour les membres d'avoir leur mot à dire. Malheureusement, l'univers avait d'autres plans. L'AÉÉDEM ne pourra pas mettre cet accord au vote avant la levée des mesures d'urgence en réponse à l'épidémie de COVID-19. Le comité regrette cette situation, mais tient à assurer à chaque membre que vous êtes toujours couvert par la convention collective qui a expiré en 2018, et que nous garantissons des augmentations rétroactives pour tous ceux qui ont travaillé en tant qu'auxiliaire à partir du trimestre d'automne 2018 jusqu'à ce que la nouvelle convention collective soit ratifiée. Nous continuerons de fournir des mises à jour à nos membres à propose d'une éventuelle assemblée spéciale et un vote de ratification à mesure que nous en apprendrons davantage sur les restrictions en place pour protéger la santé publique, et nous utiliserons l'intérim pour informer nos membres sur l'offre de McGill et les enjeux touchant les auxiliaires d'enseignement. Lisez ici la mise à jour complète sur les négociations et apprenez-en plus sur les plans d'urgence du syndicat pour les assemblées.


Informations importantes pour les étudiant-e-s employé-e-s sur COVID-19

Suite au courrier électronique que nous avons envoyé à nos membres vendredi soir, AGSEM prépare une FAQ COVID-19 complète sur les droits du travail pour notre site Web qui tiendra nos membres informés. Nous vous enverrons un e-mail de suivi lorsque la page Web sera publiée. Entre-temps, vous pouvez vous adresser au président de l'AÉÉDEM, Kiersten van Vliet, à pour savoir comment la réponse de McGill affecte vos conditions de travail en tant qu'assistant d'enseignement, surveillant d'examen ou travailleur de soutien académique. Pour plus d'informations, cliquez ici. Si vous avez été embauché pour surveiller entre le vendredi 13 mars et le vendredi 27 mars (inclus) lorsque les examens et les évaluations en personne ont été annulés par McGill, vous serez rémunéré pour votre quart de travail. Vous devez remplir et soumettre une feuille de temps de surveillance et l'envoyer par courriel au département qui vous a embauché, sinon vous ne serez pas payé. Si vous étiez cédulé pour travailler dans plusieurs départements, vous devrez soumettre une feuille différente à chaque département, comme vous le feriez dans des circonstances normales. Une feuille de temps vierge est disponible ici.


Campagne de syndicalisation

Lisez la mise à jour complète du comité de syndicalisation ici.

Le comité de la syndicalisation, comme tous les comités de l'AÉÉDEM, a pris des mesures pour prioriser la santé publique et réévaluer son plan pour l'avenir immédiat. Depuis la semaine dernière, la campagne de syndicalisation est planifiée se poursuivre à titre restreint.

Nous encourageons tous les travailleurs de soutien académique à nous contacter directement à s'ils se sentent non représentés et / ou sans emploi pour le moment, qu'ils soient correcteurs, tuteurs, preneurs de notes, assistants de cours, assistants d'étudiants ou toutes autres formes connexes de soutien pédagogique.

Après l'élan et le soutien grandissants, le Comité de la campagne de syndicalisation a partagé une lettre ouverte demandant au Conseil des gouverneurs et de l'administration de McGill de reconnaître la valeur du travail de soutien académique. La lettre ouverte, accessible à, appelle à la collaboration administrative et au soutien de notre campagne pour représenter les travailleurs de soutien académique à McGill.

Nous restons attachés à notre planification de certification tel que publié sur notre page Web. Cependant, au milieu des fermetures sans précédent provoquées par cette crise de la santé, il nous a été conseillé de prévoir des retards et des changements à tous les niveaux de gouvernement, y compris au Tribunal administratif du travail (TAT), l'organisme provincial qui reçoit et évalue les demandes de représentation syndicale. . Par conséquent, si le TAT fonctionne différemment dans les semaines à venir, notre date d'entrée en vigueur de la certification pourrait changer par de fait. En ce qui concerne cela et tous les autres changements, nous tiendrons nos membres informés.


Pré-négociation des surveillant-e-s d’examen

Le comité de négociation des surveillant-e-s d'examen préparent un cahier de doléances qui sera ratifié lors de l'Assemblée général des surveillant-e-s le 22 avril 2020. Comme vous le savez peut-être, la convention collective des surveillant-e-s expire en avril. De décembre à janvier, le comité a mené un grand sondage pour déterminer les priorités des surveillant-e-s à lors de la négociation de la prochaine convention collective.

Une carte-cadeau de 25 $ a alors été tiré au hasard parmi les participants du sondage. Félicitations à nos gagnants : Saida Perez Cordova, Hamed Esmaeeli et Aurélie Guisnet—et merci à tous ceux qui ont participé!


C’est quoi un environnement d’enseignement sain?

McGill entame un processus de consultation pour mettre à jour la politique d'évaluation des étudiant-e-s. Cette politique est rarement mise à jour et sera en place pour des années à venir. La période de consultation est courte. Vous pouvez acheminer vos commentaires avec ce formulaire jusqu'au 31 mars.

L'un des principes guidant les révisions est de favoriser un environnement sain pour les instructeurs et de réduire le stress entourant la correction. Les auxiliaires d’enseignement de l’AÉÉDEM et les membres de notre campagne syndicale du personnel de soutien pédagogique fournissent une partie importante du travail consacré à la correction à McGill. Lorsqu'elles ont été interrogées, les auxiliaires ont toujours signalé que la correction est l'une de leurs tâches les plus longues et les plus stressantes. Beaucoup sont préoccupés par le temps limité pour revoir les devoirs et donner des commentaires ainsi que le manque de communication de leurs superviseurs de cours concernant les rubriques et les normes de notation. Ce problème est au cœur de nos mandats de négociation, qui comprennent des mesures pour augmenter les heures d’auxiliaire disponibles pour les départements et réduire notre charge de travail.

Jusqu'à présent, les consultations avec l’université n'ont eu lieu qu'avec des représentants des étudiants et l'Association des Professeur-e-s et Bibliothécaires de McGill (APBM). En attendant qu'ils consultent les seuls syndicats d'enseignant-e-s de McGill (AÉÉDEM et SCCIM), nous encourageons nos membres à les faire part de leurs commentaires. L’AÉÉDEM publiera un ensemble public de recommandations sur ce plan dans la semaine à venir, sur la base de nos mandats existants. N'hésitez pas à nous faire part de vos commentaires et à garder un œil sur les déclarations du syndicat.


Plan stratégique de McGill pour l'équité, la diversité et l'inclusion

McGill sollicite également des commentaires sur l'ébauche d'un nouveau plan stratégique pour l'équité, la diversité et l'inclusion. Ce plan est le résultat de nombreux sondages et comités établis au fil des ans pour mesurer le manque de diversité du personnel et du corps étudiant de McGill ; l'hostilité manifeste, la discrimination et les micro-agressions auxquelles sont confrontés les étudiant-e-s et le personnel noir et autochtone ; le manque d'accessibilité et d'inclusion des personnes handicapées ; la violence sexiste et sexuelle ; et la capacité de l'université à répondre aux plaintes concernant l'équité. Le plan stratégique guidera les futures initiatives à McGill et établira un ensemble de normes pour toutes les nouvelles politiques.

La discrimination, le harcèlement et l'accessibilité figurent parmi les éléments clés du mandat de négociation de l’AÉÉDEM, et dans de nombreuses discussions, nos membres réitèrent continuellement leur mécontentement face à la gestion de la violence à caractère sexuel à McGill, la mauvaise communication sur la politique sur la violence à caractère sexuel, la faiblesse des aménagements pour les personnes en situation d’handicap et l'inaccessibilité du campus, les services inadéquats fournis par le Pôle du bien-être étudiant Rossy et la discrimination et le harcèlement fondés sur la race, l'ethnie, la religion et le sexe. Ce sont toutes des questions à soulever lorsque vous offrez vos commentaires ici.

Mais ne vous arrêtez pas là. Quel genre de McGill voulez-vous voir? Une communauté universitaire engagée dans la vérité et la réconciliation? Engagé aux réparations? Une université qui privilégie l'inclusion socio-économique et donne aux étudiant-e-s aux cycles supérieurs le soutien financier dont ils ont besoin pour terminer leurs programmes? Que diriez-vous d'une université engagée dans la justice climatique et le désinvestissement?

Faites-leur savoir!

Les étudiant-e-s ont jusqu'au 30 mars pour faire part de leurs commentaires via ce formulaire (notez que la date limite est prolongée à partir du 17 mars). Comme pour les révisions de la politique d'évaluation des étudiant-e-s, l'AÉÉDEM diffusera un ensemble de recommandations public sur le plan stratégique de McGill au cours de la prochaine semaine.


Événements à venir

  • Foire aux questions (Ask Me Anything) avec notre responsable de la mobilisation et la présidente du comité de négociation, vendredi le 20 mars à 16h sur Reddit ( Veuillez noter que l’activité était prévu à Thompson House mais est maintenant en-ligne.

  • Table-ronde sur l’organisation syndicale en milieu universitaire : cette activité est remporté indéfiniment, mais pourrait être reprise en forme de baladodiffusion. Faites nous signe après la reprise de la normalité et dites nous ce qui vous intéresse!



Grève sauvage de l'UGSA

Depuis le 8 décembre 2019, les membres de l'UCSC Graduate Student Association (UGSA) et l'unité de Santa Cruz de UAW 2865 ont mené une grève sauvage en refusant de remettre les notes finales pour exiger un ajustement du coût de la vie (COLA). Le conseil des délégués et le comité exécutif de l'AÉÉDEM sont solidaires avec les étudiant-e-s travailleuses et travailleurs en grève de l'UC Santa Cruz (UAW 2865) et de la Santa Cruz GSA. Lisez la déclaration de l'AÉÉDEM ici.

Si vous souhaitez montrer votre solidarité, nous vous encourageons à signer la pétition pour exiger que l'UCSC rencontre les étudiant-e-s travailleuses et travailleurs aux cycles supérieurs pour discuter des ajustements du coût de la vie.


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